10 consejos para la prevención del paludismo para los viajeros


¬ŅEst√°s planeando viajar pronto a un √°rea de alto riesgo para la malaria? ¬ŅTe has educado sobre esta peligrosa enfermedad infecciosa? La malaria es una infecci√≥n potencialmente mortal causada por la Plasmodium par√°sitos que se transmiten a trav√©s de la picadura de mosquitos. Se puede prevenir e incluso curar, pero la malaria cobra las vidas de m√°s de 600,000 personas cada a√Īo. Los viajeros que no son inmunes y no toman las precauciones necesarias son muy vulnerables a contraer la malaria. Actualmente no existe una vacuna para protegerlo contra la malaria, aunque hay investigaciones en curso en el campo. Algunos consejos pr√°cticos pueden marcar la diferencia en la prevenci√≥n de la malaria.

Comprobar √°reas de Malaria

Es importante averiguar si el área que está visitando es, de hecho, un área endémica de malaria o no. No dependa de los agentes de viajes y del consejo de amigos o familiares que puedan ser viajeros experimentados. El Centro para el Control de Enfermedades (CDC) tiene aplicaciones detalladas de mapas de la malaria que proporcionarán información precisa para los viajeros. La malaria puede ocurrir en algunos países, o solo en ciertas regiones de un país. Sin embargo, debe ser plenamente consciente de las áreas de alto riesgo, incluso si viaja a partes de un país donde no se conoce la transmisión de la malaria. Puede cambiar sus planes de viaje mientras está de vacaciones y encontrarse inadecuadamente preparado en un área de alto riesgo.

mapa de la malaria

Imagen del mapa de malaria de CDC.gov

Tomar medicamentos antipal√ļdicos

Hay varios medicamentos antipal√ļdicos que se usan para prevenir la malaria. A pesar de la exageraci√≥n sobre los par√°sitos de la malaria resistentes a los medicamentos, estos medicamentos todav√≠a se usan solos o en combinaci√≥n para prevenir y tratar la malaria. Debe hablar con su m√©dico acerca de sus planes de viaje y sus inquietudes sobre la malaria. Los medicamentos antipal√ļdicos deben tomarse durante un per√≠odo de tiempo antes de embarcarse en su viaje y continuar incluso despu√©s de su regreso para asegurarse de que se destruyan los par√°sitos de la malaria en su torrente sangu√≠neo. Las personas de alto riesgo como las muy j√≥venes, las ancianas, las mujeres embarazadas y aquellas con una inmunidad d√©bil deben consultar a un m√©dico antes de viajar.

Quédate dentro de la noche

mosquito anófeles

La malaria se propaga por el Anofeles especies de mosquitos. No es el mosquito mismo el que causa la malaria sino el par√°sito que reside dentro del insecto. El par√°sito de la malaria se transfiere al torrente sangu√≠neo de los seres humanos cuando los mosquitos se alimentan de sangre humana. Estos mosquitos tienden a alimentarse de noche, por lo que debe tener mucho cuidado con su destino de viaje desde el atardecer hasta el amanecer. Idealmente, debe permanecer en interiores por la noche para reducir la posibilidad de contraer la malaria. Puede echar a perder parte de la diversi√≥n navide√Īa, pero puede controlar con bastante efectividad el ambiente interior para reducir la posibilidad de picaduras de mosquitos. Si tiene que salir al aire libre, aseg√ļrese de usar ropa de protecci√≥n adecuada y usar repelente de insectos.

Use ropa protectora

No es necesario invertir en un costoso y especializado equipo de protecci√≥n contra la malaria. Simplemente usar una camisa de manga larga y pantalones largos ser√° suficiente. Al cubrir los brazos y las piernas, reducir√° la posibilidad de que los mosquitos se alimenten en √°reas en las que no se dar√° cuenta hasta despu√©s de morder. En ese punto, es demasiado tarde. Aunque sus manos, cuello y cabeza a√ļn est√°n expuestos, es menos probable que los mosquitos se alimenten en estas √°reas cuando est√° despierto. Sin embargo, debe tomar precauciones para proteger estas √°reas tambi√©n en cierta medida e incluso si no puede cubrirse, una aplicaci√≥n liberal de repelente de insectos puede ser suficiente.

Aplicar repelente de mosquitos

Hay varios tipos diferentes de repelente de mosquitos y es importante usar aplicaciones efectivas. La mayor√≠a est√°n disponibles en forma de spray, por lo que se pueden aplicar generosamente sobre la ropa y la piel. Hay diferentes puntos fuertes de estos aerosoles, as√≠ que hable con su m√©dico y farmac√©utico sobre el tipo y m√©todo correctos para usarlo. Las fortalezas m√°s bajas se deben usar en ni√Īos peque√Īos. Los aerosoles que contienen DEET (N, N diethylmetatoluamide) se pueden usar directamente sobre la piel, mientras que los aerosoles con permetrina se pueden aplicar sobre la ropa. Aunque hay algunos extractos de hierbas que pueden ser √ļtiles, es mejor seguir con los repelentes de mosquitos probados y de confianza que su m√©dico o farmac√©utico le recete. Incluso si duermes debajo de una red, aseg√ļrate de rociarte con repelente insertado antes de acomodarte por la noche.

Use redes de cama

mosquiteros

Eres el m√°s vulnerable a las picaduras de mosquitos cuando est√°s durmiendo. No es solo el hecho de que estos mosquitos prefieren alimentarse desde el atardecer hasta el amanecer cuando es m√°s probable que est√©n dormidos. Pero la mayor√≠a de las √°reas end√©micas son c√°lidas y h√ļmedas, lo que significa que es menos probable que duerma con ropa pesada o mantas. Si no tiene aire acondicionado en su habitaci√≥n y opta por mantener las ventanas abiertas para que entre aire fresco, las probabilidades de que un mosquito lo muerda son muy altas. Una mosquitera sobre su cama es esencial. Todav√≠a permitir√° que el aire fluya pero mantiene a los mosquitos alejados de usted. Idealmente, los mosquiteros deben ser rociados con repelente de mosquitos o remojados, pero si esto no es posible, ser√° suficiente una mosquitera adecuada por s√≠ misma.

Rocíe la habitación

Incluso si duerme en una habitaci√≥n cerrada, no hay forma de saber con certeza si los mosquitos no est√°n al acecho en alg√ļn rinc√≥n. Adem√°s, los mosquitos son muy √°giles y pueden ingresar a una habitaci√≥n a pesar de sus mejores esfuerzos para mantener un entorno cerrado durante la noche. Rociar su habitaci√≥n con insecticidas especialmente formulados para insectos voladores puede ser otra medida preventiva efectiva. Estos aerosoles son bastante inofensivos para los humanos. Roc√≠a abundantemente la habitaci√≥n: las paredes, los marcos de las ventanas y el espacio alrededor de tu cama en particular. Los insecticidas pueden matar mosquitos o al menos repelerlos de tu habitaci√≥n.Tambi√©n es posible que desee llevar repelente de mosquitos el√©ctricos y dispositivos de insecticida en su viaje.

Evite los métodos no probados

Existen varias soluciones antipal√ļdicas diferentes en el mercado que pueden tener una eficacia limitada o que no han sido cl√≠nicamente verificadas como una alternativa adecuada a los m√©todos tradicionales. Algunos son simples artilugios promocionados por distribuidores inescrupulosos y ofrecen poca o ninguna protecci√≥n contra la malaria. Tenga cuidado al optar por estos m√©todos. No te dejes enga√Īar por las etiquetas "todo natural" o que supuestamente ha sido utilizado por nativos en diferentes partes del mundo durante cientos de a√Īos. Si de hecho es efectivo, se habr√≠a sometido a una investigaci√≥n rigurosa y se comercializar√≠a a trav√©s de canales convencionales.

No visite √°reas de alto riesgo

Algunas veces es mejor estar seguro que lamentar y simplemente saltearse el viaje que planeaba a un √°rea end√©mica de malaria. No es que debas renunciar a viajar a estas regiones por completo. En lugar de optar por visitar durante temporadas de bajo riesgo. Las infecciones por malaria tienden a alcanzar su m√°ximo despu√©s de las temporadas de lluvia, pero consulte con una autoridad de salud de buena reputaci√≥n acerca de los per√≠odos de mayor riesgo del a√Īo para visitar la zona. Las mujeres embarazadas, los ancianos y los ni√Īos muy peque√Īos deben evitar viajar a √°reas end√©micas de la malaria ya que corren el mayor riesgo de desarrollar serias complicaciones por la malaria o incluso la muerte.

El alcohol puede ser un problema

Hay varias teorías diferentes sobre el tratamiento y la prevención de la malaria. Una de esas teorías involucra el alcohol. Si bien hay algo de verdad en el hecho de que la quinina en gin-tonic sundowners puede ser una medida preventiva eficaz contra la malaria, la cantidad de gin-tonic que tendrá que beber puede causar otros problemas de salud. La ingestión de alcohol no matará a los parásitos de la malaria en su torrente sanguíneo. De hecho, cualquier tipo de alcohol puede aumentar su riesgo de contraer malaria. El alcohol hace que los vasos sanguíneos en su piel se dilaten, lo que significa que el flujo sanguíneo aumenta. Esto, así como otros efectos, en realidad pueden atraer a los mosquitos (3). Cuando está ebrio y se siente más caliente de lo normal, es posible que muestre poco juicio y retire prendas que podrían protegerlo de las picaduras de mosquitos. Por lo tanto, es mejor mostrar moderación al consumir alcohol en áreas endémicas.

Referencias

1. Malaria y viajeros. CDC.gov

2. Prevención de la malaria. WebMD

3. La ingestión de alcohol estimula la atracción del mosquito. PubMed.gov


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