Causas, síntomas y tratamiento de la saliva baja (hiposalivación)


La saliva tiene varias funciones. Hidrata la cavidad bucal, lubrica el movimiento de los alimentos alrededor de la boca y baja por la garganta, y también contiene enzimas que ayudan con la digestión. No le damos mucha importancia a la saliva a menos que haya problemas, como demasiado o muy poco. Este último puede causar una serie de síntomas más allá de una boca seca. Incluso puede afectar el sabor, dificultar la masticación y la deglución, así como aumentar el riesgo de infecciones bucales y dentales.

¿Qué es hiposalivación?

La hiposalivación significa que no hay suficiente saliva o baja producción de saliva. Hay muchas razones por las cuales puede producirse la hiposalivación y puede ser de corta duración (aguda) o persistir durante largos períodos de tiempo (crónica). El problema surge cuando las glándulas salivales no producen ni secretan suficiente saliva. Sin embargo, la causa raíz puede no ser siempre con la glándula salival en sí, ya que su actividad está influenciada por una serie de factores. El síntoma principal de la hiposalivación es una boca seca, aunque puede tener una serie de otros efectos debido a la función de la saliva.

La saliva es producida por tres glándulas salivales emparejadas (sublinguales, submandibulares y parótidas), así como por muchas glándulas diminutas y células productoras de moco que recubren el interior de la boca. Colectivamente se producen diariamente entre 800 ml y 2 l de saliva. Una ligera disminución en el volumen de saliva no suele ser un problema. Sin embargo, una vez que surgen los síntomas y complicaciones de la hiposalivación, se requiere tratamiento. Dependiendo de la causa de la hiposalivación, es necesaria la medicación y, a veces, incluso la cirugía.

saliva

Síntomas de baja producción de saliva

Una boca seca (xerostomía) es el síntoma más obvio de hiposalivación. Es importante tener en cuenta que la boca seca no siempre se debe a la hiposalivación. La respiración por la boca, por ejemplo, puede provocar sequedad de la boca debido al flujo de aire, aunque la producción diaria de saliva se encuentra dentro del rango normal.

Hay muchos otros síntomas que también pueden estar presentes con la hiposalivación. Algunos pueden no ser tan obvios como la sequedad de la boca y solo aparecen después de un período de tiempo. Otros síntomas pueden estar presentes de inmediato, pero dependen del grado de hiposalivación. Los siguientes síntomas pueden presentarse con hiposalivación como resultado directo del bajo volumen de saliva:

  • Disminución del gusto
  • Dificultad para masticar y tragar
  • Alteraciones del habla, a veces arrastrando los pies o sensación de una lengua gruesa
  • La caries dental
  • Mayor riesgo de infecciones en la boca

Muchas personas confunden una boca seca por sed y pueden beber grandes cantidades de agua. Sin embargo, no aumenta la sed y los síntomas urinarios posteriores, como la micción frecuente, no se deben a ninguna enfermedad, sino solo como consecuencia del aumento en el consumo de agua.

Causas de la hiposealización

Deshidración

La deshidratación es una de las causas más comunes de producción reducida de saliva. Como el volumen de líquido en el cuerpo es bajo, el cuerpo reduce la producción de secreciones como la saliva. La deshidratación puede ocurrir por varias razones. La mayoría de las veces se debe a la pérdida de líquidos y electrolitos por vómitos y diarrea copiosa como se ve con la gastroenteritis. La sudoración excesiva con reposición de líquidos inadecuada es otra causa, al igual que la pérdida de sangre. A veces, la deshidratación surge con el uso de ciertos medicamentos que promueven la pérdida de líquidos (diuréticos).

Autoinmune

El síndrome de Sjogren es una de las afecciones reumatológicas más comunes que afecta a las glándulas como las glándulas salivales y las lágrimas. Surge cuando el sistema inmune ataca estas glándulas. Como resultado, la producción de saliva se reduce. El síndrome de Sjogren es un trastorno crónico y se desconoce la causa exacta. Sin embargo, como con muchos trastornos autoinmunes, se cree que la causa se debe a una infección viral o bacteriana previa. Las mujeres, particularmente las que tienen antecedentes de artritis reumatoide o LES, tienen más probabilidades de desarrollar el síndrome de Sjogren.

Infecciones

Es más probable que ocurran infecciones de las glándulas salivales cuando hay alguna obstrucción en la glándula o conducto que reduce la saliva. A las bacterias les gusta Staphylococcus aureus son generalmente responsables de estas infecciones. Estas infecciones se localizan en la glándula salival y pueden infectar el tejido circundante. Las paperas son otra causa, ya que las glándulas salivales se hinchan con esta infección viral. Sin embargo, las glándulas salivales también pueden verse afectadas por infecciones sistémicas como el VIH.

Iatrogenic

Varios medicamentos pueden causar mal funcionamiento de las glándulas salivales. Se sabe que fármacos como antidepresivos, antihistamínicos, antipsicóticos, sedantes, metildopa y diuréticos contribuyen a un bajo volumen de saliva. Algunas veces estos medicamentos no afectan directamente la producción de saliva, pero en el caso de los diuréticos, por ejemplo, la pérdida de líquido conduce a una reducción secundaria en la producción de saliva. La quimioterapia también puede afectar las glándulas salivales y afectar la producción de saliva.

Piedras salivales

Las piedras se pueden formar en las glándulas salivales por varias razones. Por lo general, es el resultado de la precipitación de los componentes de la saliva a menudo relacionados con la deshidratación. La inflamación crónica y los desechos alimentarios a veces impactados también pueden dar lugar a la formación de cálculos salivales. Puede permanecer asintomático hasta que se aloje en un conducto que sale de la glándula salival. Esto se conoce como sialolitiasis y la piedra puede obstruir la salida de saliva.

glándula salival

Glándulas inflamadas

La ampliación o hinchazón de las glándulas salivales también puede estar asociada con una disminución de la producción de saliva. Hay muchas causas de hinchazón de las glándulas salivales, como infecciones, diabetes, síndrome de Sjogren, SIDA y tumores. El último incluye tumores benignos (no cancerosos) y malignos (cancerosos). No son solo las tres glándulas emparejadas grandes las afectadas.Incluso las glándulas pequeñas pueden verse afectadas por la hinchazón, como con un traumatismo en el labio que hace que las pequeñas glándulas labiales se hinchen (mucocele).

Tratamiento de baja saliva

El tratamiento para la hiposalivación depende en gran medida de la causa subyacente. Por lo tanto, es importante que se diagnostique la causa exacta del mal funcionamiento de la glándula salival. Las opciones de tratamiento pueden variar y pueden incluir cambios en la dieta o en el estilo de vida, medicamentos y / o cirugía. Las piedras de las glándulas salivales, por ejemplo, a veces pueden enjuagarse con beber agua extra y masajear las glándulas. Las infecciones bacterianas, por otro lado, a menudo requieren antibióticos y los tumores pueden requerir cirugía para su eliminación.

Ciertos medicamentos como pilocarpina y cevimelina pueden estimular la producción y secreción de saliva. Sin embargo, estos medicamentos solo funcionarán si la glándula salival no está dañada. Además, solo proporcionará un alivio sintomático asociado con la hiposalivación y la causa raíz aún debe identificarse y tratarse.


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