¿Cómo sabes si tienes cálculos biliares?


Alrededor de 20 millones de adultos estadounidenses tienen cálculos biliares y las complicaciones de cálculos biliares representan hasta 10.000 muertes por año. De ninguna manera es un trastorno poco frecuente o insignificante, pero como la mayoría de las personas con cálculos biliares son asintomáticas (sin síntomas), los cálculos biliares a menudo no reciben la misma atención que otras afecciones médicas comunes. Muchas personas no están familiarizadas con los síntomas de los cálculos biliares ya que estarían con los síntomas de dolencias más comunes. Sin embargo, detectar cálculos biliares temprano y obtener atención médica lo antes posible puede en algunos casos incluso marcar la diferencia entre la vida y la muerte.

Algunas personas corren mayor riesgo de cálculos biliares que otras. El tipo más común de cálculos biliares es cálculos de colesterol. Es más probable que ocurra en mujeres caucásicas con sobrepeso de mediana edad que han tenido varios embarazos o que usan terapia de reemplazo hormonal (TRH). Una nota mnemotécnica común que se enseña a los estudiantes de medicina para recordar al grupo de alto riesgo se conoce como 5 F's: feria (caucásica), mujer, cuarenta (mediana edad), fértil (embarazo / HRT) y grasa (sobrepeso u obesidad).

cálculos biliares

Imagen de cálculos biliares de colesterol

Los síntomas de cualquier condición se relacionan principalmente con la ubicación del órgano enfermo y su función. Esto significa que los síntomas se encuentran en y alrededor de donde se encuentra la vesícula biliar y causa interrupciones en la actividad de la vesícula biliar. Recuerde que la mayoría de las personas con cálculos biliares son asintomáticos. Por lo tanto, no hay anormalidades en torno a donde se encuentra la vesícula biliar y tampoco hay alteraciones en sus funciones.

¿Dónde está la vesícula biliar?

La ubicación de la vesícula biliar se puede describir de muchas maneras dependiendo de la perspectiva. Los estudiantes de medicina pueden usar términos anatómicos más técnicos. Pero para la mayoría de las personas, es suficiente saber que la vesícula biliar se encuentra en la parte superior derecha del abdomen. Se encuentra justo debajo del hígado y está a medio camino entre el flanco derecho y la línea media del cuerpo. A menudo los síntomas se sienten en la parte superior media del abdomen, ligeramente hacia la derecha. Los síntomas también se sienten debajo de la caja torácica inferior derecha.

Localización del intestino

Imagen de la localización de la vesícula biliar (verde)

¿Qué hace la vesícula biliar?

La vesícula biliar contiene bilis. Se puede estirar en un grado sustancial para acomodar la bilis que se produce y se drena del hígado. La bilis es un medio para excretar desechos y subproductos del metabolismo. La vesícula biliar puede contraerse para expulsar esta bilis hacia el duodeno (la primera parte del intestino delgado) donde se mezcla con los alimentos y finalmente se expulsa con heces. La bilis también es un emulsionante, ya que ayuda a descomponer las grasas. Por lo tanto, la vesícula biliar es más activa y se secreta más bilis cuando comes una comida rica en grasas.

Dolor abdominal de cálculos biliares

El dolor de cálculos biliares es uno de los síntomas típicos y se conoce como cólico biliar. Por lo general, se produce como ataques que surgen muy repentinamente y duran entre 30 minutos y 2 horas. En casos raros, puede durar hasta 5 horas. Se dice que el dolor es muy intenso e insoportable. Algunas personas encuentran alivio leve del dolor al inclinarse hacia adelante. El dolor que persiste durante más de 6 horas puede ser indicativo de colecistitis aguda (inflamación de la vesícula biliar) o pancreatitis aguda, dos complicaciones comunes de los cálculos biliares.

Ubicación de la vesícula biliar

Imagen de los órganos abdominales

Dolor en el hombro derecho

Otro síntoma común es el dolor en el hombro derecho que puede parecer sorprendente ya que está a una distancia de la vesícula biliar. Esto se conoce como dolor referido. A veces, el dolor en el hombro derecho está presente sin dolor abdominal superior. En otras ocasiones, el dolor de hombro acompaña al dolor abdominal sin ninguna incomodidad significativa entre el abdomen y el hombro. Además del dolor en el hombro derecho, algunas personas también pueden sentir dolor entre los omoplatos, en la línea media de la espalda.

Hinchazón y sensibilidad

La distensión abdominal (abdomen hinchado) también puede ocurrir con cálculos biliares. Por lo general, es un síntoma de un caso más grave y, a veces, se puede sentir una masa en el cuadrante superior derecho del abdomen. Esta masa generalmente no es la vesícula biliar en sí, sino la hinchazón del tejido (peritoneo) que rodea la vesícula biliar. La ternura también es típica. Deben colocarse dos dedos o toda la mano sobre el área sensible del lado derecho del abdomen y si hay dolor cuando una persona respira, entonces es indicativo de enfermedad de la vesícula biliar. Esto se conoce como el signo de Murphy, pero solo debe considerarse como un signo positivo si la misma técnica en el lado izquierdo del abdomen no provoca dolor.

Náuseas y vómitos

La náusea es otro síntoma común de los cálculos biliares sintomáticos y generalmente se correlaciona con el dolor. Cuanto más severo es el dolor, más intensa es la náusea. Sin embargo, algunas personas experimentan náuseas severas con dolor leve y viceversa. Las náuseas tienden a empeorar después de comer cualquier alimento y no solo los alimentos grasos que tienden a exacerbar el dolor. El vómito también es posible y, cuando comienza, también debería generar preocupación sobre la pancreatitis aguda. La falta de náuseas o vómitos no significa que los otros síntomas no se deban a cálculos biliares.

Ictericia y fiebre

La ictericia y la fiebre leve son otros dos síntomas de cálculos biliares como náuseas y vómitos que no son específicos. Esto significa que estos síntomas no son indicativos de cálculos biliares o enfermedad de la vesícula biliar y pueden surgir con una variedad de enfermedades diferentes. La ictericia es una coloración amarillenta de la piel y el blanco de los ojos a medida que la bilirrubina se acumula en el cuerpo. Normalmente, la bilirrubina se excreta en la bilis, pero si los cálculos biliares bloquean la salida de la bilis, la bilirrubina puede retenerse en el cuerpo. La fiebre con cálculos biliares es de bajo grado y generalmente no se debe a una infección. A veces puede ser alto, pero esto debería plantear inquietudes sobre infecciones secundarias después de una obstrucción de los conductos biliares por un cálculo biliar.

Investigaciones de diagnóstico

Una de las mejores formas de confirmar que tiene cálculos biliares es someterse a investigaciones de diagnóstico. De esta forma, incluso pequeños cálculos biliares que pueden no causar ningún síntoma pueden ser identificados. El médico puede seleccionar una variedad de pruebas de vesícula biliar cuando se sospechan cálculos biliares o enfermedad de la vesícula biliar. Se puede utilizar una ecografía abdominal, una tomografía computarizada (TAC), una exploración HIDA (colescintigrafía), una CPRE (colangiopancreatografía retrógrada endoscópica) o una radiografía abdominal para identificar la presencia y ubicación de cálculos biliares. Normalmente, estas pruebas se realizan una vez que surgen los síntomas de cálculos biliares, pero pueden realizarse incluso si una persona está asintomática.

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Imagen de CPRE que indica cálculos biliares


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