Gusanos intestinales humanos: síntomas, imágenes, tratamiento


¿Qué son los gusanos intestinales (helmintos)?

Los gusanos intestinales humanos son parásitos que viven en el intestino humano, comen contenido intestinal o chupan sangre de la pared intestinal.

Las lombrices intestinales pueden causar una infección grave y potencialmente mortal, predominantemente en niños en áreas tropicales y subtropicales donde las personas a menudo defecan en el suelo: en zonas rurales de África, Medio Oriente, Asia del Sur, Indonesia y América Central y del Sur. En personas de zonas mediterráneas de Europa o del sur de América del Norte, generalmente causan una enfermedad relativamente leve.

La presencia de parásitos de cualquier tipo (incluidos gusanos intestinales) en el cuerpo se llama infestación.

Helminto es un término médico para gusano intestinal.

Síntomas de la infestación con gusanos intestinales

Las lombrices intestinales pueden vivir en el intestino de una persona durante años sin causar ningún síntoma. Los síntomas generales pueden aparecer pocas semanas o varios meses después de la infestación e incluir palidez, debilidad, cansancio (de la anemia debido a la pérdida de sangre chupada por los gusanos), inquietud, sueño perturbado y pérdida de peso (debido a la pérdida de nutrientes utilizados por los gusanos). Los síntomas abdominales pueden durar de semanas a meses e incluyen:

  • Vientre distendido
  • Aliento o aliento maloliente
  • Pérdida de apetito
  • Vomitando
  • Picazón en el ano
  • Mucus en el taburete
  • Sangre en el excremento
  • Heces sueltas o diarrea
  • Los gusanos, sus partes o huevos pueden ser a veces encontrado en el taburete
  • Erupción cutánea con picazón
  • Hinchazón alrededor de los ojos
  • Durante el sueño, algunos gusanos pueden salir del cuerpo a través de la boca, la nariz o el ano
  • Hinchazón en el lugar del parásito (generalmente en el pie)

Fuentes de la infección del gusano

Los huevos de gusanos, arrojados en las heces de humanos o animales infectados con gusanos adultos, pueden contaminar el suelo o el agua. Una vez fuera del cuerpo, los huevos necesitan varios días o semanas para convertirse en la fase infecciosa (quistes) o gusanos inmaduros (larvas) que pueden ingerirse cuando come con manos contaminadas del suelo o cuando comes verduras crudas sin lavar. Otra fuente de gusanos intestinales escarne infectada poco hecha de cerdos domésticos, peces de agua dulce o animales salvajes (oso, morsa, etc.). Uno también puede ser infectado por ingerir pulgas de perro que han ingerido huevos parásitos. Los niños pueden contraer infecciones de cajas de arena contaminadas con heces de mascotas. Ciertos tipos de gusanos inmaduros pueden penetrar a través de su piel durante nadando o caminando descalzo; cuando alcanzan el intestino delgado o grueso crecen y se convierten en gusanos adultos.

Los gusanos de jardín comunes generalmente no causan enfermedades en humanos.

¿Cómo causan la enfermedad los gusanos intestinales?

Las lombrices adultas, que pueden medir desde 1 milímetro hasta varios metros de largo, invaden la pared del intestino y chupan la sangre, o viven libremente en el intestino y utilizan nutrientes del contenido del intestino. El resultado es una inflamación y úlceras del intestino delgado o del colon, anemia y deficiencia de proteínas, hierro y vitaminas (principalmente A, C y B12). La obstrucción intestinal puede ocurrir en casos severos. Las larvas pueden migrar a otros órganos (hígado, bazo, vejiga, músculos, pulmones, cerebro), donde forman quistes y desencadenan una inflamación alérgica.

Gusanos intestinales humanos comunes

A. Lombrices intestinales (nematodos) (1)

  • El grande gusanos redondos (lombriz intestinal) se encuentran en todo el mundo. Son varios centímetros de largo y grueso como un lápiz (Foto 1).
  • Hookworms (Necator americanus, Ancylostoma duodenale) se encuentran principalmente en áreas tropicales; están a punto de mitad de pulgada largo; pueden contraerse al caminar descalzos, penetran a través de la piel. Una vez en el intestino, chupan sangre de la pared intestinal.
  • Whipworm (Trichuris trichiura), causando tricuriasis
  • Threadworms
    • Strongyloides stercoralis
    • Lombriz intestinal o gusano de asiento (Enterobius vermicularis) es de media pulgada de largo, gusano blanco; sus egs causan picor anal.
  • Trichinella spiralis, causando triquinosis, puede adquirirse al comer carne de cerdo contaminada y poco cocida. Los parásitos se mueven desde el intestino hacia los músculos y otros órganos donde forman quistes, formas encapsuladas, que son difíciles de erradicar. Los síntomas principales son dolor abdominal, dolor muscular y de las articulaciones, hinchazón de los ojos y erupción cutánea.

Lombriz intestinal - Ascaris lumbricoides

Foto 1. Roundworm -lombriz intestinal (varias pulgadas de largo)
(fuente: phil.cdc.gov)

B. Flukes (Trematoda)

  • Schistosoma mansoni causa esquistosomiasis intestinal (bilharziasis), principalmente en África, Medio Oriente, el Caribe y América del Sur. Tiene aproximadamente media pulgada de largo y 1 milímetro de grosor. Los parásitos adultos viven en las venas intestinales y liberan los huevos en el hueco intestinal. El diagnóstico es al encontrar huevos en las heces y la orina.

Picazón del nadador: dermatitis por esquistosoma, causada por trematodos

Imagen 2. Dermatitis por esquistosoma (picazón de nadador)
- una erupción en la parte inferior del brazo en los sitios de entrada del parásito
(fuente: phil.cdc.gov)

C. Tenias (Cestoda)

  • Pescado (ancho) tenia (Diphyllobothrium latum) es contraído por peces de agua dulce infectados; puede exceder 10 m; aparece en Europa, Rusia y EE. UU.
  • Carne de vaca tenia (Taenia saginata) (Cuadro 3) y tenia del cerdo (Taenia solium) puede contraerse con carne de res o cerdo poco cocida, principalmente en áreas rurales, en todo el mundo. Los gusanos adultos pueden haber terminado 20 m largo.
  • Tenia del perro (Dipyllidium canium) es común en perros y gatos. Los humanos son (rara vez) infectados por la ingestión de pulgas de perro infectadas con larvas de tenia. Se pueden encontrar partículas de tamaño de arroz en las heces.

Tenia del perro - Taenia saginata

Cuadro 3. Tenia de la carne Taenia saginata (varios metros de largo)
(fuente: Wikimedia)

Trichicara cati o Trichicara canis pueden ser atraídos al ingerir huevos en las heces de un gato o un perro. Después de la ingestión, se desarrollan en larvas que migran a través de los órganos del cuerpo, como los pulmones. Los síntomas comunes son fiebre y tos.

¿Cómo se diagnostican los gusanos intestinales?

Si sufre de hinchazón abdominal inexplicada, diarrea, debilidad o pérdida de peso, su médico debe sospechar de gusanos intestinales (o otros parásitos intestinales) como una posible causa. El diagnóstico es confirmado por prueba de heces para huevos y parásitos (prueba de O & P). Hemoccult puede revelar sangre en las heces. Análisis de sangre puede revelar anemia (ferritina baja y glóbulos rojos bajos), niveles bajos de vitaminas A, C o B12, anticuerpos contra ciertos gusanos, o niveles elevados de eosinófilos e IgEanticuerpos. Los huevos de la lombriz intestinal se pueden recolectar prueba de cinta adhesiva.

Tratamiento de gusanos intestinales

Una dosis única de medicamento anti-gusano, como mebendazol (seguro para mujeres embarazadas), albendazol, dietilcarbamazina, ivermectina o praziquantel mata a los parásitos en la mayoría de los casos. Durante algunos días después de la curación, todavía es posible una autoinfección de huevos con la boca. Las infestaciones no tratadas pueden durar años.

Prevención de gusanos intestinales

Lo siguiente debería evitar que atraiga parásitos intestinales:

  • Lávese las manos después de visitar el baño, tocar tierra o mascotas, y antes de la comida
  • Dígales a los niños que eviten tocarse la boca y la nariz con las manos
  • No camine descalzo y nade en lagos en áreas tropicales
  • Evitar restaurantes sospechosos con poca higiene
  • Cocine bien la carne y el pescado

Referencias

  1. Lombriz intestinal parasitaria (niaid.nih.gov)
  2. Bilharziasis (emedicine.medscape)


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