Influenza, gripe porcina (H1N1) y resfriado común durante el embarazo


La reducción de la inmunidad durante el embarazo puede ser la razón por la cual las mujeres embarazadas son más propensas a contraer resfriados o sufrir de gripe (gripe) y otras enfermedades. El resfriado común y la gripe son infecciones virales del sistema respiratorio, con síntomas muy similares, sin embargo, existen otras diferencias importantes entre estos tipos de inecciones.

Causas de la influenza, gripe porcina y resfriado común

Un resfriado es muy común, de ahí el término "resfriado común". Es una infección extremadamente contagiosa de la nariz y la garganta, que puede ser causada por una gran cantidad de virus. En general, el frío es una condición inofensiva que generalmente se resuelve por sí sola sin ningún efecto duradero.

La influenza es una infección viral aguda altamente contagiosa causada por el virus de la influenza. Por lo general, afecta la nariz, la garganta, los tubos bronquiales y ocasionalmente los pulmones. Puede complicar a condiciones más serias.

Existen 3 tipos de virus de influenza: A, B y C. De estos, los virus de influenza tipo A y B producen enfermedades más graves y, a menudo, están involucrados en la generación de epidemias.

El virus tipo A muta con frecuencia en diferentes cepas, lo que dificulta que los humanos desarrollen una resistencia permanente hacia él. En 2009, una nueva cepa del virus de la influenza se propagó rápidamente, causando la gripe H1N1 o la gripe porcina pandemia. El virus de la influenza tipo C causa síntomas muy leves y no produce epidemias.

Propagación de la gripe y el resfriado común

El resfriado común y la gripe se propagan de manera similar. El contacto cercano con una persona infectada ayuda a propagar el virus.

Pequeñas gotas que llevan el virus son expulsadas de la boca o la nariz cuando una persona infectada tose o estornuda. Estos pueden permanecer suspendidos en el aire o depositarse en objetos y superficies cercanos (fomite). Otros en las cercanías pueden inhalar el virus o se contagia tocando las superficies contaminadas y llevándose la mano a la boca, la nariz o los ojos. La infección puede incluso transmitirse estrechándose las manos o utilizando cualquier objeto contaminado.

Al ingresar al cuerpo por la boca, la nariz o los ojos, el virus viaja por el sistema respiratorio e incluso puede llegar a los pulmones en caso de influenza. La multiplicación rápida del virus dentro del sistema respiratorio da lugar a los síntomas iniciales de resfriado, tos y dolor de garganta. A medida que la enfermedad progresa, otros síntomas como una fiebre, dolor de cabeza y dolor en el cuerpo.

La transmisión de la gripe porcina (H1N1) es similar, pero se analiza más adelante en Propagación de la gripe porcina. Consulte ¿Qué es el período de incubación? para el período de incubación de la influenza y la gripe porcina.

Síntomas de la gripe y resfriado común

Los síntomas de un resfriado común generalmente se desarrollan gradualmente durante uno o tres días y luego disminuyen en aproximadamente una semana. Los síntomas incluyen:

  • Nariz que moquea
  • Congestión nasal
  • Estornudando
  • Tos
  • Dolor de garganta
  • Disminución del sentido del gusto y el olfato
  • Leve dolor de cabeza
  • Fiebre leve

Los síntomas de la gripe pueden ser similares a los del resfriado común, pero generalmente tienen un inicio más agudo (se desarrolla de repente) y pueden ser más severos en intensidad. Además de los síntomas anteriores, una persona también puede sufrir de:

  • Fiebre alta: 101 F (38 C) o más.
  • Resfriado
  • Transpiración
  • Dolor de cabeza
  • Dolor corporal
  • Dolores musculares
  • Debilidad
  • Pérdida de apetito

Efectos de la gripe y el resfriado común durante el embarazo

  • Excepto por la incomodidad asociada, generalmente no hay otro problema que una mujer embarazada o el bebé por nacer pueda enfrentar cuando padece un resfriado común.
  • Aunque la mayoría de los casos de gripe en mujeres embarazadas serán de leves a moderados en gravedad, debe tenerse en cuenta el riesgo de una enfermedad más grave.
  • Las alteraciones inmunológicas en el embarazo pueden ser responsables de una mayor susceptibilidad así como una mayor gravedad de la enfermedad.
  • Las mujeres embarazadas pueden estar en mayor riesgo de complicaciones de la influenza, principalmente como resultado de varios cambios fisiológicos que ocurren durante el embarazo, especialmente relacionados con los sistemas cardiovascular y respiratorio.
  • Se informó un número mayor de muertes debido a complicaciones de la influenza en mujeres embarazadas que en la población general.
  • El retraso en el tratamiento con medicamentos antivirales ha sido sugerido como la causa de muerte en la mayoría de las mujeres embarazadas que contrajeron la influenza H1N1 (gripe porcina).
  • Las mujeres embarazadas con afecciones médicas subyacentes como diabetes, asma, EPOC y problemas cardíacos pueden estar en mayor riesgo de desarrollar complicaciones.
  • Existe mucha controversia con respecto a la probabilidad de un mayor riesgo de aborto espontáneo (aborto espontáneo), parto prematuro, muerte fetal o anormalidades congénitas en una mujer embarazada que contrae la influenza. Ciertos estudios sugieren una posibilidad de mayor riesgo de estos resultados adversos, especialmente cuando la influenza se complica con neumonía.
  • La fiebre alta prolongada que acompaña a la gripe durante el embarazo puede tener efectos nocivos sobre el feto, especialmente en el primer trimestre. El riesgo de efectos adversos, especialmente los defectos del tubo neural en el bebé, puede disminuir con una menor duración de la fiebre, el uso de antipiréticos (medicamentos contra la fiebre) y el uso de ácido fólico al inicio del embarazo.

Complicaciones de la gripe y resfriado común

Por lo general, hay una buena recuperación del resfriado común sin complicaciones. La mayoría de las mujeres embarazadas con influenza se recuperarán sin más problemas, pero algunas pueden desarrollar complicaciones tales como:
  • Neumonía
  • Bronquitis
  • Infecciones de oído (otitis)
  • Infecciones sinusales (sinusitis)
  • Muerte, especialmente cuando la influenza se complica con neumonía.


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