Leucoplasia (oral) Causas, síntomas, tratamiento, prevención


Existen varios tipos diferentes de revestimiento lingual y el más común generalmente no es motivo de preocupación. Es el resultado de la acumulación de partículas de alimentos, bacterias y saliva entre las papilas de la lengua, pero puede eliminarse fácilmente con un cepillado adecuado. Sin embargo, a veces los recubrimientos blancos en la boca pueden ser una enfermedad que no se puede eliminar y que requieren tratamiento médico.

¿Qué es leucoplasia oral?

La leucoplasia oral son parches o placas blancas que aparecen en el interior de la boca (mucosa oral). No se puede frotar ni raspar y puede ser precanceroso (signos tempranos de cáncer) o potencialmente canceroso. Sin embargo, la mayoría de las veces estas lesiones son benignas (no cancerosas) y, por lo tanto, no son graves. La causa exacta de la leucoplaquia es desconocida, pero está estrechamente relacionada con el consumo de tabaco. Otra condición similar conocida como leucoplasia peluda está asociada con la infección por VEB (virus de Epstein-Barr).

Afecta a menos de 1 de cada 100 personas y es más común entre los hombres que entre las mujeres. La leucoplasia oral ocurre principalmente después de los 40 años. El riesgo de que las lesiones de leucoplaquia oral sean precancerosas oscila entre 0.6% y 20% según los resultados de varios estudios. Puede eliminarse raspando físicamente con un bisturí, con láser o congelando si dejar de fumar no conduce a la resolución de las lesiones.

Causas de Leucoplasia oral

El revestimiento interno de la boca se conoce como la mucosa oral. Cubre las encías, las mejillas internas, los labios interiores, el techo de la boca (paladar), la lengua y debajo de la lengua. La mucosa es continua con la garganta. En la leucoplasia oral, las partes afectadas de la mucosa oral están anormalmente engrosadas. Cuando las células epiteliales de la mucosa oral parecen anormales en forma, tamaño y otras características como se esperaría, entonces puede ser indicativo de una lesión precancerosa.

La causa exacta de la leucoplasia oral es desconocida. Se asocia con el consumo de tabaco, tanto masticado como ahumado, y generalmente se observa en el consumo de tabaco a largo plazo. Se cree que este vínculo puede deberse a la irritación crónica de la mucosa por el tabaco y el humo del tabaco. Sin embargo, el tabaco no es el único vínculo que se ha observado. El uso habitual de alcohol, prótesis mal ajustadas, candidiasis oral, glositis (inflamación de la lengua) debido a la sífilis y ciertas deficiencias vitamínicas también pueden estar asociadas con la leucoplasia oral.

Signos y síntomas

La leucoplasia oral aparece como manchas o placas de color blanco a gris que tienen forma irregular y son planas o ligeramente elevadas. Algunas lesiones pueden ser gruesas y duras. Generalmente no hay dolor o cualquier otro síntoma y los parches más pequeños a menudo pueden pasar desapercibidos. Muchas personas pueden tratar de cepillar o raspar por su cuenta, pero fue en vano. En algún momento, estas lesiones también pueden estar acompañadas por enrojecimiento de la mucosa oral subyacente y circundante.

Imágenes

leucoplasia oral en la boca

leucoplasia oral

Ubicación

Aunque la leucoplasia oral puede aparecer en cualquier parte de la mucosa oral, los sitios más comúnmente afectados son:

  • Bajo la lengua
  • Lado de la lengua
  • Piso de la boca
  • Paladar suave
  • Cena
  • Labio inferior

Tipos

Hay dos tipos de leucoplasia oral que se pueden observar:

  1. Homogéneo las lesiones de leucoplasia oral son uniformemente planas y de color blanco con una apariencia delgada. Estas lesiones tienen menos probabilidades de ser precancerosas.
  2. No homogéneo Las lesiones orales por leucoplasia son de color irregular (blanco a blanco-rojo) o de textura (plana, nodular, moteada o verrugosa). Estas lesiones son más propensas a ser precancerosas.

Leucoplasia oral y cáncer de boca

La leucoplasia oral es el tipo más común de lesión vista antes del cáncer de boca. Esto no significa que toda persona que tenga leucoplasia oral desarrollará cáncer de boca. De hecho, la mayoría de las personas con leucoplasia oral tiene lesiones benignas (no cancerosas) y no progresará a una enfermedad maligna (cáncer). Del mismo modo, no todas las personas que tienen cáncer de boca tienen inicialmente leucoplasia oral.

El cáncer de boca después de la aparición de leucoplaquia oral es más probable con la forma no homogénea. Durante las primeras etapas de cáncer de boca asociado con leucoplasia oral, no puede haber cambios o alteraciones significativas en la apariencia de las lesiones de leucoplasia oral. Por lo tanto, todas las personas con leucoplasia oral deben controlar las lesiones de forma continua. La presencia de sangrado, ulceración (úlceras abiertas), masas sobresalientes o masas duras tienen más probabilidades de estar asociadas con una malignidad (cáncer). El dolor puede estar ausente en las primeras etapas del cáncer de boca.

Diagnóstico de Leucoplasia oral

Leucoplasia oral se diagnostica con una biopsia (recolección de muestra de tejido) y examen de la muestra. Esto se hace en un laboratorio. Sin embargo, puede que no se haga de inmediato. Inicialmente, un médico puede recomendar un cambio en los hábitos de estilo de vida, como nuevas rutinas de cepillado y dejar de fumar, así como el tratamiento de infecciones subyacentes, como el afta bucal (candidiasis). Si esto no produce ningún resultado, se realiza una biopsia.

Tratamiento de Leucoplasia oral

El tratamiento solo se considera cuando otras medidas para atender la causa subyacente y los cambios en el estilo de vida no resuelven las lesiones. Solo debe hacerse una vez que se confirme el diagnóstico de leucoplasia oral. Para eliminar la placa, se raspa mediante uno de los siguientes métodos:

  • Manualmente con un bisturí.
  • Crioterapia (congelación).
  • Ablación laser.

Si los siguientes tratamientos fallan, la evaluación continua por parte de un otorrinolaringólogo (especialista en otorrinolaringología) es recomendable para considerar otros enfoques para tratar la afección, así como para la monitorización continua para detectar el cáncer oral tan pronto como sea posible.

Prevención y estilo de vida

La leucoplasia oral no siempre se puede prevenir.Para afecciones subyacentes, como el afta bucal (candidiasis), el tratamiento médico adecuado de estas afecciones puede reducir la probabilidad de formación de leucoplasia oral. Las medidas preventivas deben estar dirigidas a los hábitos de estilo de vida ya que estas son las causas más probables o desencadenantes de la leucoplasia oral. Esto incluye:

  • Deje de usar todos los productos de tabaco. Esto incluye fumar tabaco y masticar.
  • Reduzca la ingesta de alcohol o detenga por completo. El riesgo de leucoplasia oral aumenta en los fumadores que también consumen alcohol.
  • Busque una corrección inmediata para dentaduras mal ajustadas.
  • Evite raspar repetidamente las lesiones con un cepillo u otro objeto. Contribuye a la irritación repetida del área.
  • Hágase chequeos dentales regulares para asegurarse de que las nuevas lesiones de leucoplasia oral no se estén desarrollando, así como para monitorear las lesiones existentes.

Referencias

  1. dermnetnz.org/site-age-specific/oral-leukoplakia.html
  2. emedicine.medscape/article/853864-overview


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