Niveles bajos de cortisol (hipocortisolismo), insuficiencia suprarrenal


Cortisol es una de las hormonas esteroles conocidas como glucocorticoides secretada por la corteza externa de la gl√°ndula suprarrenal. Estas peque√Īas gl√°ndulas se sientan en la parte superior de cada ri√Ī√≥n y secretan varias hormonas importantes. Se sabe que el cortisol tiene una amplia gama de efectos sobre los metabolismos de los carbohidratos, las prote√≠nas y las grasas, as√≠ como tambi√©n regula el proceso inflamatorio en respuesta a las lesiones y la inmunidad del cuerpo. Tambi√©n se considera como una de las hormonas del estr√©s ya que se secreta en grandes cantidades durante un largo per√≠odo de tiempo cuando el cuerpo est√° bajo estr√©s.

La secreci√≥n de cortisol es regulada por la hormona ACTH (hormona adrenocorticotropina) secretado por el gl√°ndula pituitaria. Bajos niveles de cortisol estimulan la liberaci√≥n del hipot√°lamo factor de liberaci√≥n de corticotropina (CRF) que luego act√ļa sobre la hip√≥fisis anterior para estimular la secreci√≥n de ACTH. Los niveles altos de cortisol reducen la secreci√≥n de CRF, lo que a su vez disminuye la secreci√≥n de ACTH.

Para comprender el efecto de los bajos niveles de cortisol, es importante conocer primero las funciones de esta hormona. Esto se analiza con m√°s detalle en el funciones del cortisol. Otro grupo de hormonas secretadas tambi√©n por la corteza suprarrenal se conoce como mineralocorticoides que regulan la presi√≥n arterial y el equilibrio l√≠quido-electrolito en el cuerpo. El mineralocorticoide principal es aldosterona. Los niveles bajos de cortisol a menudo tambi√©n est√°n acompa√Īados de bajos niveles de aldosterona si la gl√°ndula suprarrenal est√° enferma. Las gl√°ndulas suprarrenales tambi√©n producen peque√Īas cantidades de andr√≥genos (hormonas sexuales masculinas) que est√°n presentes tanto en hombres como en mujeres y tambi√©n contribuye a la presentaci√≥n cl√≠nica.

¬ŅQu√© es hipocortisolismo?

Hipocortisolismo es la deficiencia de cortisol circulante en el cuerpo debido a una corteza suprarrenal poco activa. Esta condición es conocida por otros nombres que incluyen hipofunción adrenocortical o simplemente como insuficiencia suprarrenal y la deficiencia de aldosterona puede o no estar presente. Los niveles de andrógenos también pueden ser más bajos de lo normal, pero esto es más prominente en las mujeres.

Causas del hipocortisolismo

La insuficiencia adrenocortical puede ser primaria o secundaria. En insuficiencia adrenocortical primaria, tambi√©n conocida como enfermedad de Addison, los bajos niveles de cortisol y / o aldosterona pueden atribuirse a la patolog√≠a dentro de la corteza suprarrenal y pueden estar acompa√Īados por niveles bajos de aldosterona. La insuficiencia primaria puede dividirse en aguda o cr√≥nica. En insuficiencia adrenocortical secundaria, los bajos niveles de cortisol se deben a niveles bajos de ACTH como resultado de la patolog√≠a hipofisaria y la gl√°ndula suprarrenal est√° intacta. Por lo tanto, los niveles de aldosterona son normales, mientras que solo el cortisol es bajo.

Insuficiencia adrenocortical primaria

La insuficiencia adrenocortical primaria puede ser aguda o crónica.
los agudo la forma se conoce como crisis suprarrenal o Crisis de Addison donde existe insuficiencia suprarrenal existente y de repente hay una necesidad de mayores cantidades de cortisol. Las glándulas suprarrenales son incapaces de compensar y se desarrolla una crisis suprarrenal. También se puede observar con la terapia con glucocorticoides que se interrumpe repentinamente o si hay alguna causa de hemorragia suprarrenal masiva que comprometa de manera inmediata y casi completa el funcionamiento suprarrenal normal.
los cr√≥nico forma, conocida como la enfermedad de Addison, puede deberse a una amplia gama de causas y es una condici√≥n poco com√ļn en general. Las caracter√≠sticas cl√≠nicas solo se observan cuando la mayor√≠a (alrededor del 90%) del tejido adrenal se destruye, lo que impide el diagn√≥stico y la intervenci√≥n temprana. Dado que la patolog√≠a se encuentra dentro de la gl√°ndula suprarrenal y da como resultado la destrucci√≥n del tejido cortical, los niveles de aldosterona y andr√≥geno tambi√©n disminuyen.

La hipófisis anterior intenta aumentar la secreción de cortisol secretando grandes cantidades de ACTH. En el proceso, una gran cantidad de pro-opiomelanocortina (POMC) también se secreta, que es un precursor de ACTH y MSH (hormona estimulante de malnitocitos). MSH es responsable de la pigmentación de la piel y los altos niveles contribuyen a la presentación general de la enfermedad de Addison.

Las causas de la insuficiencia adrenocortical primaria crónica incluyen:

  • Autoinmune condiciones conocidas como adrenalitis autoinmune son la causa m√°s com√ļn de insuficiencia adrenocortical. Aqu√≠ el sistema inmune ataca el tejido suprarrenal y aunque la causa exacta no siempre se conoce, puede ocurrir en dos entornos cl√≠nicos:
    • S√≠ndrome poliendocrino autoinmune tipo 1 (APS1) causado por una mutaci√≥n del gen que regula la funci√≥n autoinmune. Muchas gl√°ndulas son atacadas simult√°neamente incluyendo la gl√°ndula paratiroides y las g√≥nadas.
    • S√≠ndrome poliendocrino autoinmune tipo 2 (APS2) se ve en la adultez temprana y ocurre en combinaci√≥n con diabetes tipo 1 o hipotiroidismo (gl√°ndula tiroidea poco activa).
  • Infecciones particularmente los debidos a tuberculosis (TB) y hongos son causas prominentes de insuficiencia adrenocortical cr√≥nica primaria. Los pacientes con VIH / SIDA corren un mayor riesgo de desarrollar estas infecciones junto con ciertas infecciones virales y otras micobacterias que no suelen afectar a un paciente inmunocompetente.
  • C√°ncer de la gl√°ndula suprarrenal se debe principalmente a met√°stasis de sitios distantes como pulm√≥n y mama. Otros sitios pueden incluir tumores malignos del tracto gastrointestinal y la piel (melanoma maligno). El linfoma y la leucemia tambi√©n deben ser considerados. En el VIH / SIDA, el sarcoma de Kaposi puede afectar a la gl√°ndula suprarrenal.
  • Gen√©tico Las causas involucran trastornos cong√©nitos como la hipoplasia suprarrenal, que es un subdesarrollo de la gl√°ndula suprarrenal desde el nacimiento.
  • Otras causas Incluye:
    • Extracci√≥n quir√ļrgica bilateral de las gl√°ndulas suprarrenales (adrenalectom√≠a)
    • Hemorragia intraadrenal (puede producirse una hemorragia masiva y una crisis suprarrenal)
    • Amilosis
    • Hemocromatosis

Insuficiencia Adrenocortical Secundaria

En la insuficiencia adrenocortical secundaria, el mecanismo de la enfermedad recae en la glándula pituitaria o el hipotálamo. Si el hipotálamo no estimula la parte anterior de la hipófisis por medio de CRF y / o si la pituitaria anterior no secreta ACTH, la secreción de cortisol de las glándulas suprarrenales será mínima. El mecanismo de retroalimentación está comprometido y hay una estimulación inadecuada que causa niveles bajos de cortisol. Por lo general, los niveles de aldosterona no se ven afectados y la secreción de POMC que contribuye a la pigmentación de la piel no aumenta.

La hipófisis o la hipófisis anterior pueden estar enfermas y tener un funcionamiento insuficiente debido a infección, infarto, cáncer o terapia de radiación. La deficiencia de ACTH puede ocurrir por sí sola con un glándula pituitaria hipoactiva o puede ser parte de panhipopituitarismo donde la secreción de todas las hormonas de la hipófisis anterior está disminuida.

Signos y síntomas de insuficiencia suprarrenal

Los niveles bajos de cortisol pueden causar:

  • Hipoglucemia: bajos niveles de glucosa en sangre
  • Debilidad muscular
  • Fatiga
  • P√©rdida de peso
  • Dolores musculares y dolores en las articulaciones
  • N√°useas, v√≥mitos y diarrea
  • Irritabilidad y depresi√≥n
  • Falta de apetito

Con la insuficiencia adrenocortical primaria, los niveles bajos de aldosterona y andrógenos pueden causar los siguientes síntomas:

  • Hipotensi√≥n
  • Deshidraci√≥n
  • Antojo de sal
  • P√©rdida del vello p√ļbico y de las axilas (deficiencia de andr√≥genos)

Los altos niveles de hormona estimulante de melanocitos en la enfermedad de Addison pueden causar oscurecimiento de la piel (hiperpigmentación). Esto es más pronunciado en áreas expuestas al sol y puntos de presión como las rodillas, los codos, el cuello y los nudillos. Por lo general, está ausente en la insuficiencia suprarrenal secundaria.


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