Piojos - Ciclo de Vida, Tipos, Síntomas, Tratamiento, Prevención


¿Qué son los piojos?

Los piojos son pequeños insectos pardo grisáceos que viven, crecen y se alimentan de los humanos como parásitos. Se alimenta de la sangre del huésped perforando la piel del huésped con sus partes angostas de la boca anterior. Los piojos pueden transmitirse de una persona a otra a través de un contacto cercano o compartiendo artículos personales y ropa. Perros, gatos u otras mascotas domésticas no están involucradas en la transmisión de piojos humanos.

El tipo más común de infestación de piojos es el piojo de la cabeza. La infestación de piojos, aunque es extremadamente desagradable y vergonzosa, no ayuda a propagar otras enfermedades ni a causar problemas de salud graves. La infestación de piojos debe tratarse agresivamente para eliminar el problema y prevenir la recurrencia.

Tipos de infestación de piojos

La infestación de piojos o pediculosis es un problema muy común en todo el mundo. Hay 3 tipos de infestaciones de piojos.
  • Piojos de la cabeza o pediculosis capitis es causado por Pediculus humanus capitis. Este es un problema común, particularmente entre los escolares. Los piojos son pequeños insectos, de unos 3 mm de largo, con patas especialmente adaptadas para aferrarse a los tallos del cabello. Pone huevos (liendres) en la base de las fibras del cabello. Las liendres se unen firmemente a los pelos del cuero cabelludo y aparecen blancas cuando están vacías. Los piojos generalmente se contagian por contacto cercano de cabeza a cabeza y por compartir elementos para el aseo del cabello.
  • Piojos del cuerpo o pediculosis corporis es causado por Pediculus humanus corporis. Estos viven, crecen y ponen huevos en las costuras de la ropa. Se encuentra en el cuerpo solo cuando se alimenta.
  • Piojos púbicos, piojos cangrejo, o pediculosis pubis es causado por Phthiriasis pubis. Estos afectan el vello púbico y generalmente son transmitidos sexualmente. Las cejas, las pestañas, las axilas (axilas), el vello facial, el vello en el pecho y muy raramente el pelo del cuero cabelludo pueden estar involucrados en este tipo de infestación por piojos.

Ciclo de vida de los piojos

Hay 3 etapas en el ciclo de vida del piojo de la cabeza: liendre (huevo), ninfay adulto. Una vez que se produce el apareamiento, un piojo hembra puede poner alrededor de 50 a 100 huevos a razón de 6 por día. Los huevos se colocan en la base del tallo del cabello y se adhieren firmemente al cabello mediante una sustancia similar al pegamento hasta que se transforma en ninfas, en aproximadamente 6 a 10 días.

Un piojo alcanza la madurez completa alrededor de 10 días después de la eclosión. El piojo adulto se alimenta unas 5 veces al día. Inyecta saliva que irrita la piel y se alimenta chupando sangre. La vida útil de un piojo hembra es de aproximadamente 1 mes. Los piojos morirán dentro de 2 días si no pueden alimentarse de un huésped humano.

Síntomas de los piojos

Los síntomas comunes son:

  • Picazón intensa del cuero cabelludo, generalmente debido a una reacción alérgica a la picadura de piojos. Esto ocurre con mayor frecuencia por la noche cuando los piojos se alimentan. Lea más sobre otras causas de cuero cabelludo con picazón.
  • Sensación de cosquilleo cuando los piojos se mueven
  • Irritación del cuero cabelludo, especialmente una noche.
  • Erupciones rojizas y llagas en la cabeza, especialmente en la nuca.

Personas en riesgo

  • La infestación de piojos es más común en niños en edad preescolar y escolar.
  • Los familiares de estos niños también son los más afectados.
  • Cualquier persona que entre en contacto con otra persona que tenga piojos o que comparta efectos personales, como peines y ropa, también puede infectarse.
  • Contrariamente a la creencia popular, los piojos no ocurren debido a la falta de higiene, o solo en personas de bajo nivel socioeconómico.
  • Las mujeres son más propensas a tener piojos que los hombres.

Tratamiento de los piojos

Para tratar efectivamente los piojos, la persona infestada, así como todos los contactos cercanos, especialmente los miembros de la familia, con una infestación similar deben ser tratados de forma simultánea.

  • Pediculicidas son medicamentos que matan los piojos, los medicamentos sin receta (OTC) o los recetados pueden usarse para tratar los piojos. Es importante seguir las instrucciones de cerca. La resistencia al tratamiento se ha convertido en un problema.
  • Los productos OTC incluyen champús que contienen piretrina o permetrina.
  • Medicamentos recetados, como malathion, se puede usar cuando los productos OTC son ineficaces. El malatión es más tóxico y debe usarse con precaución en mujeres embarazadas y lactantes.
  • Lindano no se usa como la primera línea de tratamiento debido a su extrema toxicidad.
  • Ivermectina, un medicamento con receta, se puede administrar por vía oral en algunos casos resistentes.
  • En algunos casos, meticuloso peinada puede ser la única opción para eliminar los piojos.
  • Otra opción es la aplicación de loción de alcohol bencílico al cabello Esto generalmente se mantiene durante aproximadamente 10 minutos y luego se enjuaga. El tratamiento se repite después de una semana. La loción de alcohol bencílico es menos tóxica que los otros pediculicidas y puede usarse incluso en niños de 6 meses o más.
  • Loción de calamina y antihistamínicos en caso de reacciones alérgicas.
  • Insecticidas no debe usarse como profilaxis (para la prevención) de los piojos.
  • Cabeza afeitada puede considerarse cuando fallan todos los otros métodos. El cabello rapado debe recogerse cuidadosamente en una bolsa de plástico, sellarse y arrojarse a la basura.
  • Después de completar el tratamiento, las almohadas, sábanas, toallas y ropa deben lavarse en agua caliente para matar piojos Los peines y las brochas deben empaparse en agua caliente durante más de 5 minutos.
  • Alfombras, sofás y otros muebles suaves en la casa deben ser aspirado a fondo.

Prevención de los piojos

Puede ser difícil prevenir los piojos en los niños que van a la escuela.Educar al niño sobre el uso compartido de peines y cepillos puede ayudar mínimamente ya que los piojos se diseminan más a menudo por el contacto directo de cabeza a cabeza. La higiene personal no está relacionada con la infestación de piojos. Estar alerta y tomar medidas inmediatas si se encuentran liendres o piojos en el cabello puede evitar una mayor propagación.


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